Las fotos mas curiosas del mundo

Las fotos mas curiosas del mundo
  • ¿Cuándo se instaló el primer semáforo?

    El primer semáforo data de 1868. Ese año, el ingeniero John Peake Knight, especialista en señalización ferroviaria, culminó la invención de un artilugio que se colocó en un cruce londinense, frente al Parlamento británico. Su semáforo funcionaba mediante luces de gas, rojas y verdes, que se iluminaban solo de noche. Combinaba este sistema con el de zumbidos; un zumbido significaba que podían avanzar unos coches, y dos, que podían hacerlo los de la otra avenida. Duró poco, porque una noche explotó y mató a un policía. Pero la idea no cayó en el olvido. Medio siglo después llegó a Estados Unidos, se silenció el sonido y se incorporó la luz ámbar. Casi un siglo más tarde del accidente, en 1953, los primeros semáforos eléctricos comenzaron a poblar los cruces.

  • ¿En que país de Europa se trabaja menos?

    Según los datos recabados por Eurostat en 2013, en los Países Bajos. Sus ciudadanos trabajaron una media de 30 horas semanales, frente a la de 37,2 horas que cumplieron los europeos ese año. La proporción de trabajadores holandeses poco satisfechos con su empleo es de las más bajas de todos los países de la Unión Europea, y el porcentaje de trabajadores que declaró tener una satisfacción media está entre los más altos. En el otro extremo, Grecia es el país que más horas trabaja a la semana, con 42, y es el tercer país con más ciudadanos poco satisfechos con su empleo.

  • ¿Se salta más con calzado de básquet?

    Aunque parezca mentira, es así hasta el punto de que la NBA ha llegado a prohibir que los jugadores de la liga americana utilicen un modelo que la empresa Athletic Propulsion Labs (APL) lanzó en 2010.
    La idea de incorporar muelles diminutos en la suela de sus zapatillas convirtió a la marca en la única que ha sido señalada por la NBA, pero eso no significa que sus competidoras no hayan patentado sus propios sistemas para volar por encima de los rivales. Mejorar las soluciones de amortiguación de las zapatillas de baloncesto siempre ha sido un motivo de preocupación para las marcas, porque un jugador soporta hasta ocho veces su propio peso en cada salto. Eso puede provocar lesiones en los pies, los tobillos, las rodillas y hasta en la columna vertebral. Otro campo en el que los fabricantes de zapatillas de baloncesto son unos maestros es el de conseguir una impresionante adherencia al resbaladizo parqué de la cancha. La cuidada composición del caucho con el que se recubre la suela, así como su dibujo de surcos y estrías, agarra tanto que los pies de un jugador pueden llegar a pegarse al suelo mientras el resto del cuerpo se desploma.

  • ¿Cuánto cuesta fabricar un euro?

    Las monedas de un euro cuestan en torno a 4,5 céntimos. Las de dos euros rondan los 5,2 céntimos. Las más pequeñas, de 1 y 2 céntimos, salen prácticamente por lo mismo que valen, por lo que se ha puesto en duda lo oportuno de seguir fabricándolas. En cuanto a los billetes, el Banco de España paga entre 6 y 8 céntimos por cada uno, independientemente de su valor.

  • ¿Por qué algunos veganos no usan condones de látex?

    El núcleo de la filosofía vegana es el compromiso de no consumir productos cuya elaboración haya implicado alguna explotación animal. Para algunos, este principio también afecta a los preservativos de látex.
    La razón por la que este tipo de condones puede formar parte de una lista negra vegana es que hay empresas que en el proceso de su fabricación utilizan caseína, una proteína que se extrae de la leche. Algunas marcas, para satisfacer la demanda de los veganos más exigentes, sustituyen esta proteína por compuestos como el extracto de cardo.

  • ¿Por qué cruzamos los dedos para atraer la suerte?

    Si hacemos caso a lo que cuenta Juan Eduardo Cirlot en su Diccionario de Símbolos, la señal equivale a una concitación, es decir, a la manifestación del deseo de que cambie la suerte de algo que está ocurriendo o que queremos que deje de pasar. Según el autor, los orígenes de cruzar el dedo índice y el corazón se remontan a los inicios de la cristiandad, cuando se trataba de luchar así contra infortunios causados por fuerzas malignas. Otros creen que es el modo en el que los esclavos negros trataban de formar una cruz para protegerse del mal cuando estaban esposados.

  • ¿Es cierto que los chinos ya no caben en los tanques?

    ¿Es cierto que los chinos ya no caben en los tanques?

    Ni casi en los uniformes. Parece broma, pero así es. El mayor ejército del mundo (más de dos millones de efectivos) está teniendo problemas para la confección de sus indumentarias y otros equipos, porque los soldados son ahora más altos y gruesos. El diario oficial de los militares chinos publicó un estudio de las Fuerzas Armadas que arrojaba que los reclutas son ahora 2 centímetros más altos y tienen 5 más de contorno de cintura que hace 20 años. Eso se traduce en otros problemas de equipación y, lo más grave, en dificultades de maniobrabilidad dentro de los tanques y carros de combate. Una diferencia de tan pocos centímetros no tendría tanta importancia si no fuera porque estos vehículos miden seis metros de largo por 3 de ancho, y en el habitáculo deben caber 4 soldados. El estudio médico se realizó de 2009 a 2013 entre 20.000 militares, a los que se tomaron datos médicos y anatómicos de 18 tipos diferentes. Entre otras cosas, se midió la adaptación de la longitud de los dedos al tamaño de los gatillos.

  • ¿Es verdad que los ciegos no pueden ser jueces?

    ¿Es verdad que los ciegos no pueden ser jueces?

    Efectivamente, la justicia es ciega, pero los que la imparten no pueden serlo. Hasta ahora, el artículo 303 de la Ley Orgánica del Poder Judicial, que disponía con poca concreción que “están incapacitados para el ingreso en la carrera judicial y fiscal los impedidos física y psíquicamente para la función judicial”. Pero la Comisión Permanente del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ) va a reformarlo para que los ciegos puedan acceder a los tribunales como cualquier otro. Los únicos destinos a los que no podrán acceder son aquellos en los que se diriman cuestiones donde haga falta la vista, como casos de plagios gráficos, o de deslinde de terrenos y fincas.

  • ¿Es cierto que en Fórmula 1 hay un carné por puntos?

    ¿Es cierto que en Fórmula 1 hay un carné por puntos?

    Sí. En junio del año pasado, el Consejo Mundial del Deporte del Motor aprobó un sistema de licencia para conducir en las carreras de Fórmula 1 con la misma idea del cupo de puntos; la diferencia es que se van sumando, en vez de restando, como ocurre en los permisos ordinarios. Dependiendo de la infracción, los pilotos acumulan entre 1 y 3 puntos, y ese cómputo se queda en sus historiales durante doce meses. Cuando se alcanzan los 12 puntos, el conductor no puede correr el siguiente Gran Premio. Este tipo de puntos no tiene nada que ver con los de la clasificación deportiva ni con otras penalizaciones de tiempo en carrera; es una cuenta aparte. Se trata de anotar en la llamada “superlicencia” del piloto las infracciones relacionadas con la propia conducción u otras que afecten al resto de los pilotos. Por eso, la mayoría de las sanciones se refieren a la seguridad. Muchos pilotos se quejan de injusticias, ya que no hay un baremo tasado por el cual se imponen las penalizaciones, sino que son los árbitros de carrera los que valoran si el monoplaza ha de anotarse 1, 2 o 3 puntos negativos; depende de la gravedad de la maniobra.

  • ¿Por qué a veces la bolsa de basura está caliente?

    ¿Por qué a veces la bolsa de basura está caliente?

    Porque los microorganismos que se reproducen dentro se dedican a descomponer los restos orgánicos, cosa que produce calor. Además, la propia reproducción y la suma de los ínfimos calores “corporales” de estos organismos también añade temperatura. Las bacterias aeróbicas son las principales responsables de este aumento de temperatura: están latentes en el aire hasta que encuentran ese entorno de alimentación y reproducción. En el caso del estiércol, el montón puede alcanzar los 80ºC, que es justo el límite en el que las bacterias mueren. Hay experimentos para calentar agua pasando tuberías por vertederos.

  • ¿Cuántos litros de gasolina se obtienen de un barril de petróleo?

    ¿Cuántos litros de gasolina se obtienen de un barril de petróleo?

    Depende del tipo de petróleo. Los crudos llamados ligeros (baja densidad) tienen mayor rendimiento al pasar por el proceso de refinación. También depende del tipo de refinería. Por eso, en esa industria, para medir cuánto partido se saca, se habla de un intervalo de producción, que en el límite superior de productividad considera condiciones óptimas para la producción de gasolina. Para obtener un litro de gasolina se necesitan entre 2,4 y 2,8 litros de crudo. En el mercado internacional, un barril equivale a 42 galones de fluido, es decir, 158,98 litros. Si hacemos el cálculo, vemos que de un barril de petróleo se pueden extraer entre 56,7 y 66,24 litros de gasolina comercial.

  • ¿Cuál es la diferencia entre la tela vaquera y el denim?

    ¿Cuál es la diferencia entre la tela vaquera y el denim?

    Ninguna. La tela resistente de algodón nace para los marineros genoveses del siglo XII (fustaneum). Más adelante, en Nimes (Francia) se copió ("de Nimes", denim). Y de ahí se plagió a su vez a EEUU, donde la usaban los vaqueros.

  • ¿Puedo quedarme con los objetos perdidos que me encuentre en la calle?

    ¿Puedo quedarme con los objetos perdidos que me encuentre en la calle?

    No. El Código Penal lo deja claro en su artículo 253: “Serán castigados con la pena de multa de tres a seis meses los que, con ánimo de lucro, se apropiaren de cosa perdida o de dueño desconocido”. Pero la referencia más divertida es la del Código Civil (artículo 615): “El que encontrare una cosa mueble, que no sea tesoro, debe restituirla a su anterior poseedor. Si este no fuere conocido, deberá consignarla inmediatamente en poder del Alcalde del pueblo donde se hubiese verificado el hallazgo”. El mismo artículo habla de que, si el objeto “no pudiere conservarse sin deterioro”, se ha de subastar a los ocho días. Pero si aparece el dueño original, este puede reclamarlo hasta dos años después de perderlo.

  • ¿Es cierto que la bolsita de té se inventó por casualidad?

    ¿Es cierto que la bolsita de té se inventó por casualidad?

    Sí. Cuando el té comenzó a llegar a Reino Unido en el siglo XVII, se echaba en la tetera y luego se colaba. Más tarde comenzaron a usarse las bolas de metal con agujeros que conocemos. La bolsita no apareció hasta que, en los primeros años del siglo XX, el importador norteamericano Thomas Sullivan decidió enviar a sus clientes muestras de té en bolsitas de seda solo como envoltorio. Estos pensaron que así estaban listas para usarlas, y la práctica continuó.

  • ¿Qué es el ‘jeme’ de la mano?

    ¿Qué es el ‘jeme’ de la mano?

    Pues, lejos de ser un término médico o científico, resulta que aparece como acepción común en el Diccionario de la Real Academia: “Distancia que hay desde la extremidad del dedo pulgar a la del índice, separado el uno del otro todo lo posible”. Dado que ese espacio es relativamente parecido en los adultos, hasta el siglo XIX se utilizó en España como unidad de medida antropomórfica, igual que ha ocurrido con palmos y pies. Pero, dependiendo de la región y de la etapa, variaban las distancias que se le asignaban. Por ejemplo, el famoso Diccionario de Covarrubias (donde aparecía como xeme), de 1611, le atribuye una longitud de dos palmos. Pero, incluso después de que Carlos IV promulgara en 1801 una Real Orden para tratar de unificar medidas, el jeme aparecía como equivalente a medio pie, o a cuatro dedos. Con la aceptación de España del Sistema Métrico Decimal se calculó que un jeme correspondía a 13,93176 centímetros.

  • ¿Es cierto que antes los teclados estaban en orden alfabético?

    ¿Es cierto que antes los teclados estaban en orden alfabético?

    Los de las máquinas de escribir, sí. Al principio se diseñaron las teclas en ese orden, pero luego se buscó una colocación que pusiera las letras más frecuentes lejos unas de otras, para que los brazos de cada una no chocasen entre sí al ir y venir.

  • ¿De verdad The Beatles dejaron a medias una película sobre ‘El señor de los anillos’?

    ¿De verdad The Beatles dejaron a medias una película sobre ‘El señor de los anillos’?

    No, no llegaron a empezar. Iba a dirigirla Stanley Kubrick y se pretendía que llevara números musicales. Parece que a Tolkien no le hizo gracia la idea.

  • ¿Es cierto que las sillas de Ikea llevan nombre de hombre?

    ¿Es cierto que las sillas de Ikea llevan nombre de hombre?

    Sí, y las de los taburetes también, según nos aclara la tienda de decoración. Y, por ejemplo, los nombres de los textiles de dormitorio proceden de flores y plantas. Otros productos reciben los nombres de los días, meses o incluso de ríos de Suecia. Todos los términos son escandinavos, y se asignan de tal modo que la palabra no coincida con otra del vocabulario del país.

  • ¿Por qué hay a quien le gustan las canciones tristes?

    ¿Por qué hay a quien le gustan las canciones tristes?

    Porque en realidad solamente son una simulación de la verdadera tristeza. Es cierto que las investigaciones revelan que, aunque una música triste y/o una letra del mismo tenor producen reacciones algo depresivas en el cerebro, la intensidad no es la misma. Es más, hay a quien efectivamente le produce placer porque le ayuda a purgar penas reales que no ha sabido procesar. También es cierto que el aire melancólico está asociado culturalmente al romanticismo, y eso siempre es un atractivo. Una investigación japonesa del RIKEN Science Institute ha revelado que las composiciones en modo menor (que usan una cierta selección de notas) producen un mayor desánimo que las que suenan en modo mayor (otra selección diferente). Éstas últimas más bien producen alegría.

  • ¿Es cierto que en la escritura japonesa no se separan las palabras con espacios?

    ¿Es cierto que en la escritura japonesa no se separan las palabras con espacios?

    Efectivamente, en la escritura japonesa tradicional se escribe de izquierda a derecha y sin espacios ni símbolos tipográficos. Combinan varias escrituras y alternan kanjis (heredada del chino) con hiragana y katakana, y es así cómo, quien conoce la combinación de varias palabras, sabe dónde empiezan unas y donde terminan otras. Por ejemplo, sabe que el verbo siempre está al final de la frase, así que ahí hay un espacio y, para la lectura, una pausa. Sin embargo, en algunos medios de comunicación actuales, así como en el manga, se empiezan a incluir algunos signos de puntuación occidentales, como los puntos y las comas.

  • ¿Es cierto que las sandías tienen talla, como si fueran ropa?

    ¿Es cierto que las sandías tienen talla, como si fueran ropa?

    Sí, y no son las únicas: las frutas, las hortalizas y los huevos tienen indicaciones sobre su tamaño. En el caso de las sandías, se les atribuye un número según su peso: 6, para piezas de entre 1,5 y 2,4 kilos; 5 para las de 2,5 a 3,2 kilos; 4 si pesan entre 3,3 y 4,2 kilos; y 3 si alcanzan de 4,3 a 5,5 kilos. Otro método para clasificar el tamaño de la fruta es instalar cámaras en las cintas transportadoras y que un software traduzca las medidas.

  • ¿El cannabis tiene los mismos efectos comido que fumado?

    ¿El cannabis tiene los mismos efectos comido que fumado?

    Cuando se inhala fumando, la sustancia que produce los efectos psicotrópicos de esta planta, el THC (delta-9-tetrahidrocanabinol), llega rápidamente al cerebro a través del torrente sanguíneo. Así que sus efectos se sienten en pocos minutos y duran hasta horas. Sin embargo, cuando se consume masticándolo, la cantidad de tetrahidrocanabinol que alcanza el cerebro es menor y tarda más en hacer efecto, pues se absorbe más lentamente. En cualquiera de sus formas, estudios recientes aseguran que su consumo afecta a la memoria a corto plazo.

  • ¿Por qué se representa así el corazón si no se parece a la forma real?

    ¿Por qué se representa así el corazón si no se parece a la forma real?

    En realidad, esquemáticamente, el símbolo no difiere mucho de la forma del órgano humano; así que hay quien cree que se trata de una simple idealización un poco más estética. Pero también hay historiadores que piensan que este modo de representarlo data de los griegos. Se atribuye a la forma que tenía la hoja de una planta extinta llamada silphium, usada como anticonceptivo natural. Con el tiempo, pasó a ser símbolo de sexo y amor, porque se supone que este residía en el corazón.

  • ¿Por qué los buceadores se tiran de espaldas de la lancha?

    ¿Por qué los buceadores se tiran de espaldas de la lancha?

     Hay varias razones. La primera es que, si se lanzaran de frente, la inercia de la botella de oxígeno podría golpearles en el cuello, la cabeza o la espalda. Si se arrojaran de cabeza, como un nadador cualquiera, el primer impacto lo recibiría la cara, y así, el regulador (la boquilla) de respiración y la máscara podrían salirse. Eso obligaría a salir de nuevo a superficie para recolocarse todo el equipo. Aun así, si la zona de inmersión es poco profunda o desconocida, se aconseja tirarse de pie o sentados, para estar más “orientados” si se topan con obstáculos.

  • Pelotas de tenis

    ¿Por qué las pelotas de tenis tenían dentro pelo humano?

    Porque era un relleno flexible y ligero para las primeras que se inventaron. Efectivamente, durante una restauración de la Abadía de Westminster (Londres) se hallaron pelotas de tenis procedentes del papado de León X (siglo XV) rellenas con pelo humano. Pero lo más frecuente es que la pelota estuviera rellena de lana de oveja o de cabra, encapsulada en piel de estómago animal, y cerrada con una cuerda. Hasta 1870 no nació el concepto de pelota actual. Se trataba de una bola de caucho vulcanizado y presurizada dentro, ideada por el fabricante de cubiertas de rueda Charles Goodyear.

  • ¿Por qué las galletas se ponen blandas pero las magdalenas se endurecen con el tiempo?

    ¿Por qué las galletas se ponen blandas pero las magdalenas se endurecen con el tiempo?

    Se debe al distinto nivel de humedad relativa que contienen en la masa utilizada para su elaboración. La magdalena tiene un nivel de humedad alto, por lo que, en contacto con el ambiente pierde parte de su humedad, resecándose y volviéndose dura. La galleta, por el contrario, tiene una humedad muy escasa, y en contacto con el aire, al cabo de unas horas, absorbe parte del H2O en estado devapor que hay en la atmósfera que respiramos. Por eso, estas variaciones no se dan si las mantenemos envueltas.

  • ¿Crecen más las uñas cuando vamos a la costa?

    ¿Crecen más las uñas cuando vamos a la costa?

    Eso dicen, pero no hay pruebas científicas que despejen todas las dudas. Entre quienes se han ocupado del asunto destaca el médico William Bennet Bean, quien estudió el crecimiento de sus propias uñas durante 30 años y llegó a la conclusión de que, ni las estaciones, ni las localizaciones geográficas influyen. Aunque otros científicos señalan que los climas cálidos fomentan el crecimiento. Quizá el calor y la alimentación veraniega sí produzcan uñas más largas.

  • ¿Todos pisamos igual al correr?

    ¿Todos pisamos igual al correr?

    No. Los biomecánicos (y los fabricantes de calzado) distinguen tres tipos de “pisadores” en carrera:
    Supinador. Es el que apoya sobre todo la parte externa de la planta. Tienen la bóveda de la planta pronunciada, y el tobillo algo salido. Hay un 10% de corredores de este tipo.
    Neutro. Corre del modo más equilibrado. Su pisada comienza como la del supinador, pero se corrige hacia adentro (pronador) por la zona del mediopié, y termina despegando el antepié (zona de los dedos) por el centro. Hay un 40% de personas que pisan así.
    Pronador. Al revés que el supinador, apoya más sobre la zona interna del talón y la planta.

  • ¿Es cierto que hay sexadores de pescado?

    ¿Es cierto que hay sexadores de pescado?

    Como suele ocurrir, la diferencia de sexo implica una variación en el tamaño. Por ejemplo, las hembras de lubina son un 35 por ciento más grandes que los machos. De ahí la importancia de diferenciar bien el sexo del pescado en las explotaciones de piscicultura. Es cierto que una persona puede encargarse de discriminar ambos sexos, pero la eficacia de las técnicas de manipulación genética y de las máquinas es más prometedora.

  • ¿Está prohibido exportar desechos?

    ¿Está prohibido exportar desechos?

    No, pero está regulado por el Convenio de Basilea, que se ocupa de residuos peligrosos. Ese concepto se ha ido ampliando desde su firma y, en la práctica, impide exportar basura porque en ella puede haber todo tipo de elementos; aparte de que casi cualquier desecho industrial es susceptible de causar un daño ecológico si no se recicla o elimina. Pero hay países –como Reino Unido, al que recientemente se sorprendió haciéndolo– que exportan grandes paquetes bajo el pretexto de que son “combustible para incineradoras”. El peligro está en que llegue a países donde no se procesan correctamente. Una simple chapa de botella puede tardar 30 años en desintegrarse.

  • ¿Cómo se sabe de qué flores han sacado la miel las abejas?

    ¿Cómo se sabe de qué flores han sacado la miel las abejas?

    Fernando de Miguel, presidente de la Asociación Malagueña de Apicultores, cuenta a Quo que: “Las abejas, al posarse en la flor para recoger el néctar, se impregnan también de polen, y ambos quedan mezclados después en la futura miel. Luego, en el laboratorio se cuentan la proporción de granos de polen de cada flor en la muestra”. Y así se sabe si es miel de espliego, de romero, de azahar...

  • ¿Cuál es la norma de tráfico más absurda?

    ¿Cuál es la norma de tráfico más absurda?

    Hay muchas muy extrañas, o simplemente trasnochadas, en todo el mundo. Lo gracioso es que muchas están en diferentes estados de EEUU. Por ejemplo, en Alabama,el código de circulación prohíbe conducir con los ojos tapados. En Florida, si circulas en un elefante, debes abonar el parquímetro si te bajas de él para hacer un recado. Escupir por la ventanilla está prohibido en Georgia si circulas en coche o en autobús; pero si eres camionero, puedes hacerlo tranquilamente. California es muy cuidadosa con el glamour –será por Hollywood–, y no se puede circular en bata de casa (quizá sea para no ocultar armas). En Grecia también hay que ir aseado. Por su parte, en Reino Unido se menciona que nadie está autorizado a manejar el coche desde otro asiento que no sea el del conductor.

  • ¿Existe el petróleo abiótico?

    ¿Existe el petróleo abiótico?

    No está claro, aunque la mayoría de los geólogos se inclinan por decir que no. Hasta hace poco se admitía que el petróleo es biogénico, o sea, procede de la descomposición de seres vivos (animales y plantas) que acaban generando hidrocarburos. O sea, sería de origen orgánico. Pero, en 2009, un estudio del Royal Institute of Technology (Suecia) demostró que es posible que esa composición química llegue a darse mediante procesos geológicos. Es decir, que la Tierra podría producir petróleo de otro origen que, además, no exige los miles de años de proceso de formación de este hidrocarburo tal como lo conocemos. La idea central es que el carbono presente en el magma reacciona con el hidrógeno, formando metano y otros muchos combustibles.

  • ¿Adónde va a parar el dinero del que se incauta la Policía?

    ¿Adónde va a parar el dinero del que se incauta la Policía?

    Hasta que un juez esclarece si ese dinero tiene un propietario legítimo, se ingresa en una cuenta bancaria a nombre del juzgado que lleva el caso. Concretamente, es Banesto la entidad que tiene un acuerdo con el Ministerio de Justicia para manejar cuentas tan especiales. Si la sentencia determina que ese dinero incautado tiene un origen ilegal, los fondos pasan a ser propiedad del Tesoro Público.

  • ¿Hay radares de velocidad en las pistas de esquí?

    ¿Hay radares de velocidad en las pistas de esquí?

    Pues sí. La primera estación fue la de Grindelwald, en los Alpes suizos. Allí se han establecido radares para evitar que los esquiadores superen los 30 km/h, ya que se trata de un lugar de recreo y no de competición. En cuanto a los profesionales, el récord actual es del italiano Simone Origone, que en 2006 logró alcanzar los 251,4 km/h, y de paso se convirtió en el humano que más deprisa se ha movido sin motor, incluso por encima de paracaidistas. Claro, es que él se dedica a la disciplina de esquí de velocidad, precisamente. En esa disciplina de bajada recta por la nieve no es raro que lleguen a los 200 km/h en muchos puntos.

  • Contrabajo y el bajo eléctrico

    ¿El contrabajo y el bajo eléctrico son el mismo instrumento?

    Digamos que el bajo eléctrico se creó en la década de 1940 para disponer de un contrabajo más manejable. Y no solo por el tamaño, sino por la técnica de digitación y por las posibilidades de amplificarlo. Con el nuevo tamaño del bajo y la posición en que se colocaba, permitía colgárselo como una guitarra y tocarlo de modo parecido. Y con las pastillas eléctricas que se le instalaban, se ahorraban la caja de resonancia. Por lo demás, tienen la misma afinación y cumple la misma función.

  • ¿En qué piensa una persona sorda de nacimiento?

    ¿En qué piensa una persona sorda de nacimiento?

    Es imposible saberlo, porque casi nadie nace así. La mayoría es capaz de percibir cierto nivel de sonidos o vibraciones a través de la piel, los músculos, los huesos… Sí sabemos que en el cerebro funciona un cierto tipo de simbología más bien concreta que abstracta, dado que el proceso de abstracción es secundario al aprendizaje y al uso del lenguaje oral. La británica Evelyn Glennie, completamente sorda desde los doce años de edad, es percusionista sinfónica, y toca descalza para percibir a través del suelo las vibraciones generadas por el resto de la orquesta.

  • Enchufe

    ¿Qué significan todos esos símbolos que aparecen en las clavijas?

    Casi ninguno de ellos corresponde a especificaciones técnicas, sino que son sellos de certificación de entidades de varios países (como Aenor, en España). En la Asociación Española de Fabricantes de Electrodomésticos (Anfel) nos dicen que no son imprescindibles, pero que ayudan a exportar los productos a cada país. La Asociación Nacional de Fabricantes de Material Eléctrico (AFME) nos ha ayudado a identificar cuál es cada logotipo.

  • Whisky con soda

    ¿Es cierto que lo auténtico era tomar el whisky con soda?

    Eso dicen los entendidos y, de hecho, antes de inventarse los refrescos con burbujas, la soda era el acompañante clásico del auténtico whisky. Para los expertos cocteleros, la soda es la mejor compañera porque no es más que agua carbonatada (contiene ácido carbónico, H2CO3), lo cual deja intacto el sabor del licor. En cambio, los refrescos lo hacen más dulce. La última tendencia, iniciada por los cocteleros de J&B, es añadir un poco de zumo de manzana, unas gotas de jengibre y otras pocas de lima.

  • Fijación plataformas petrolíferas

    ¿Cómo se fijan las plataformas petrolíferas al fondo del mar?

    El tipo de sujeción depende de la profundidad a la que trabajen.

    Pincha en la lupa para ampliar la imagen.

  • Kriegspiel

    ¿En qué consiste el Kriegspiel al que jugaba Steve Jobs?

    Es una variante del ajedrez en la que cada jugador solo sabe qué movimientos hace él, pero no los que realiza el contrario. Por eso hay tres tableros y un árbitro, que vigila que los movimientos sean legales. Además, da ligeras pistas en voz alta de lo que hace cada uno, sobre todo si alguno pone en jaque a los reyes del otro, o si come alguna ficha; y añade si ha sido hacia delante, en diagonal... y en qué cuadrante ha sido (A1, por ejemplo). Los jugadores pueden hacer ciertas preguntas predeterminadas al árbitro para orientarse.

  • Aterrizaje verde’ de los aviones

    ¿Qué es el ‘aterrizaje verde’ de los aviones?

    Se trata simplemente de volar los últimos kilómetros planeando y con los motores al ralentí. En España, en 2009 se estableció la norma de que cuando el aparato está a unos 180 kilómetros de la pista debe colocarse a unos 11.000 metros de altitud y comenzar el descenso sin usar las turbinas. Así debe mantenerse hasta que llega a unos 11 km del destino, que es cuando ya puede volver a encender los motores para controlar la maniobra de aterrizaje. La medida trata de ahorrar entre 300 y 480 kilos de emisión de CO2 a la atmósfera (de ahí el apelativo de “verde”), sobre todo porque el aparato gasta entre 100 y 160 kilos de combustible menos. Otra ventaja es que se reduce el ruido a la población en el último tramo del viaje. Todo ello no representa demasiada dificultad técnica para los aviones ni para los pilotos.

  • Papá Noel y los Reyes Magos

    ¿Qué hace Correos con las cartas que llegan dirigidas a Papá Noel y los Reyes?

    En buena ley, al ser un destinatario desconcido las devolvería al remitente, aunque luego, de hecho, Correos no suele redistribuirlas porque conoce el “juego”. Aquellas en cuyo remite no está anotada la dirección completa pasan a las sacas de correo inclasificable (no se conocen el destinatario ni el remitente), que después de un tiempo se destruyen. En España y en otros países se habilitan buzones especiales para los niños, que luego reciben una contestación por carta.

  • Orientación de las vacas

    ¿Es cierto que las vacas se orientan como las palomas mensajeras?

    Sí, aunque no está claro el mecanismo. Unos científicos alemanes que revisaban imágenes aéreas cayeron en la cuenta de que las vacas que aparecían descansando solían alinear su cuerpo en un eje norte-sur. Después revisaron fotos de todo el mundo y confirmaron que también se orientaban al norte al pastar, como si tuvieran una brújula interna, como las aves migratorias y las palomas mensajeras. Estas especies se orientan por el magnetismo en sus células; y algunas, en el pico.

  • Día de luto

    Un día de luto oficial, ¿tiene alguna consecuencia práctica?

    En España, poco más que izado de banderas a media asta, la suspensión de alguna fiesta o acto, y quizá una misa oficial si se trata de un deceso o catástrofe. En EEUU, por ejemplo, algunos organismos oficiales daban el día libre a sus trabajadores el 11 de septiembre para conmemorar los atentados. Y en China, el Gobierno decretó un día de luto oficial por las víctimas del terremoto de Yushu en abril de 2010, lo que implicó que todas las webs del país suspendieran por completo sus actividades de juegos en red, música y vídeos.

  • Leche UHT y uperisada

    ¿Es lo mismo la leche UHT que la uperisada?

    Sí, es lo mismo, y también se conoce como leche ultrapasterizada. Es un método para esterilizar la leche a base de calentarla a unos 140ºC durante 3 segundos. Eso mata casi todos los microorganismos patógenos que pueda haber en la llamada leche cruda, cuya comercialización está prohibida. Las siglas de UHT corresponden a “Utra high temperature”, con lo cual también hay marcas que prefieren llamarla leche UAT (Ultra alta temperatura). ¿Por qué no acaban con todos los patógenos, ya que están? Porque eso exigiría poner la leche –o el alimento que se trata de esterilizar– a mayor temperatura o durante más tiempo, lo cual podría degradarla o variar sus propiedades alimenticias y de sabor. Los cambios en este último parámetro dependen de ciertas enzimas que, si no se neutralizan, dan el sabor rancio.

  • Otis Redding

    ¿Es verdad que Otis Redding triunfó por pura casualidad?

    Sí, o más bien, por su arrojo en un imprevisto. El cantante de soul formaba parte del grupo The Pinetoppers y, además, era el encargado de conducir el coche de la banda. En 1962, el sello Stax Volt convocó al lider del grupo, Johnny Jenkins, para grabar algunas canciones de prueba, pero con músicos de la discográfica. La sesión fue un desastre y a la compañía no le gustó nada. Cuando ya se iban a ir, Otis Redding, que esperaba en la puerta, pidió que le hicieran una prueba a él. Los músicos accedieron de mala gana. El cantante de Georgia, que había aprendido a cantar en las iglesias baptistas, deslumbró desde el primer momento a todos cantando These arms of mine, que poco tiempo después se convertiría en su primer single, y en un gran éxito. Desde entonces, todo fueron números uno, y el éxito le acompañó por EEUU y Europa. Pero nunca asistió al éxito mundial de Sittin’ on the dock of the bay, ya que falleció en accidente de avión, en diciembre de 1968, antes de salir el disco.

  • Honda Goldwing

    ¿Hay alguna moto que tenga marcha atrás?

    Sí existen, aunque resulte extraño a primera vista. Algunos modelos de gran cilindrada, como la Honda Goldwing y la BMW K1200 LT, que dejó de venderse el pasado año 2010, incorporan esta solución poco frecuente. La marcha atrás para motos surgió durante la Segunda Guerra Mundial, en la famosa Zündapp KS750, utilizada habitualmente por el Ejército alemán. Aunque en la actualidad no pasa por sus mejores momentos, debido al aumento de peso y espacio que conlleva instalar este mecanismo, es previsible que repunte para facilitar que las mujeres compren las llamadas megascooter. Si algunas motos, como la BMW K 1600 GTL, sucesora natural de la BMW K1200 LT, no han heredado este dispositivo, es porque son más ligeras y, en consecuencia, más manejables.

  • Salto de trampolín

    ¿De qué depende que un deporte sea olímpico?

    Existe una normativa dentro de la Carta Olímpica –que no solamente es un ideario de buenas intenciones–: para que una disciplina entre dentro del llamado Programa Olímpico, debe cumplir estos tres requisitos, que están incluidos en sendos artículos:

    1.1.1. Debe ser un deporte ampliamente practicado en un mínimo de 75 países y 4 continentes por hombres, y en un mínimo de 40 países y 3 continentes en el caso de las mujeres.
    1.1.2. Deporte ampliamente practicado en un mínimo de 25 países y 3 continentes para los Juegos de Invierno.
    1.1.3. Deportes que hayan adoptado y apliquen el código antidopaje mundial.
    1.1.4. Serán admitidos en el programa de los Juegos Olímpicos por lo menos 7 años antes de los Juegos en cuestión.
    Además, el propio Comité Olímpico Internacional (COI) introdujo en 2006 otras limitaciones prácticas: que se jueguen 28 deportes, que las pruebas no sean más de 300 y que el número de competidores no pase de 10.500. Así que muchas veces hay que descartar disciplinas que sí cumplen los requisitos; y, en cambio, son muy pocos los que salen de la lista de deportes de competición de una vez para otra. Muchas veces, el criterio es económico o de dificultad para crear las instalaciones. Y siempre se incluyen deportes de exhibición que son candidatos a formar parte en futuros Juegos Olímpicos.

  • Fuegos fatuos

    ¿Cómo es el fenómeno de los fuegos fatuos?

    Se cree que son restos orgánicos en descomposición que producen gases (metano y fosfina, sobre todo) que, en contacto con el oxígeno, pueden provocar combustiones efímeras en forma de luces tenues y que son visibles al caer la tarde o por la noche. Se dan sobre todo en zonas pantanosas y en cementerios, por razones obvias. Pero no hay unanimidad en la explicación científica de este fenómeno, lo que ha dado lugar a mucha leyenda popular, como la del hada Morgana (Italia) y a su aparición en libros de Saramago y Goethe, por ejemplo.

  • Avances de la F1

    ¿Los avances técnicos de los Fórmula 1 se usan luego para los coches comunes?

    Muy pocos de ellos, y casi todos como reclamo de marketing. Aun así, el Mercedes SLR McLaren –de 2004 a 2009– incorporaba un sofisticado bastidor de fibra de carbono que, en caso de accidente, se desintegraba en astillas para absorber el golpe. También recurría a una evolucionada aerodinámica que incluía unos deflectores tipo flaps que se desplegaban como freno aerodinámico en caso de un frenazo. El control de tracción que usan los Ferrari para no derrapar a la salida (Trac F1) se ha pasado a sus coches de calle para evitar derrapes; del mismo modo, el volante, con multitud de mandos, está inspirado en el del monoplaza de Fernando Alonso. Otro caso es el de los difusores traseros que llevan algunos deportivos, y que sirven para canalizar el aire que pasa bajo el vehículo y “pegar” el coche al suelo a grandes velocidades. Y ahora, Volvo –que no participa en F1– va a instalar el sistema KERS, un dispositivo que “guarda” la energía cinética que se ha desperdiciado al frenar y la libera de nuevo cuando el coche necesita volver a acelerar. Eso permite recuperaciones más ágiles y reduce el gasto de combustible, según Iván Mingo, redactor jefe de Car and Driver.

  • Estilo braza

    ¿Por qué el estilo braza es el más lento de todos?

    Por causa de su técnica. El principal impedimento de la braza está en las reglas establecidas para las competiciones para las brazadas y las patadas. Los brazos no pueden salir del agua (“recobro aéreo”), y eso hace que, al devolver los brazos hacia adelante, se frene el cuerpo. Hasta hace pocos años, los nadadores tampoco podían sumergir la cabeza por completo, y ahora solo pueden llegar a igualarse con la altura de los hombros. En cuanto a la patada, está demostrado que los impulsos hacia abajo (como los del estilo mariposa) son más eficaces y veloces, pero en el caso de la braza han de ser paralelos al fondo.

  • Pólder

    ¿Cómo ganan terreno al mar en Holanda?

    Se localiza una zona deprimida poco profunda, para secarla.
    Se construye un dique (“dam”) que protegerá el futuro pólder del mar. El agua de la zona elegida se bombea hacia el mar.
    Plantas tolerantes a la sal, como el carrizo (Ammophila arenaria), ayudan a absorber la sal del suelo. Se tarda 5 años en acondicionar el suelo del pólder.
    Cuando el pólder está preparado, se aplana y se nivela. Después se le asigna un uso agrícola, ganadero, forestal o urbanizable.
    El Dique Barrera de Holanda mide 90 m de ancho y tiene encima una autopista

  • Avión en vertical

    ¿Es cierto que un avión puede arquear sus alas hasta ponerlas casi en vertical?

    Casi. Por poner un ejemplo reciente, el fabricante de aviones Boeing difundió en 2010 los test de resistencia de su nuevo modelo 787 Dreamliner. Con ellos se sometió (en tierra) al aparato a fuerzas que excedían en un 150% las circunstancias más adversas que puede afrontar en un vuelo real. Eso hizo elevar la punta del ala unos 7,6 metros, y aun así, no se rompió. Los protocolos de este test, llamado ZY997, sirven para medir la resistencia de las alas y pasar los controles de calidad internacionales. Todas las compañías tienen ya estructuras especiales para arquear las alas en este tipo de pruebas.

  • Cigüeña

    ¿De dónde viene el mito de que las cigüeñas traen los bebés?

    No está muy claro si la literatura fue la primera en extenderlo o si fueron las leyendas populares. El escritor Hans Christian Andersen (1805-1875) en su cuento Las cigüeñas ya habla de cómo estos animales traen a una madre más hijos para reponer la muerte de otro. Pero hay una leyenda anterior a la conquista de América (aunque luego se extendió a ese continente) que habla de una pareja de cigüeñas que vuelven al tejado de una casa justo el día que nace un bebé. Otro elemento que ayuda a esta creencia es que las cigüeñas anidan cerca de chimeneas porque están calientes, y antiguamente se encendían especialmente si había recién nacidos.

  • Miniaturas

    ¿Cómo hacen para que las imágenes reales parezcan maquetas?

    Con una técnica de fotografiar ya conocida y que se ha puesto de moda, ya que puede hacerse también con retoque digital posterior. Se llama tilt-shift, y consiste en lograr enfocar muy bien una zona (banda de enfoque) y desenfocar el resto. Técnicamente, se logra al inclinar la lente con respecto al sensor de la cámara. Eso cambia la perspectiva capturada en la lente, porque varía la relación matemática entre esta y el plano del sensor. Ya se venden lentes con esa inclinación; solo hay que disparar. Y hay quienes logran el efecto con un retoque digital.

  • Atuneros almadraba

    ¿Para qué se meten en el agua los pescadores de almadraba?

    Porque es el método ancestral de seleccionar los atunes que se prefieren. El arte de pescar en almadraba, propio del Estrecho de Gibraltar, pero que también se emplea en parte del Levante, consiste en formar una especie de jaula de redes. Una vez atrapados todos los peces (hay varias redes sostenidas por varios barcos), los pescadores especialistas en ello descienden al suelo de esa red, en el medio de la flotilla de embarcaciones, y seleccionan los mejores ejemplares. En un primer momento, los acuchillan para comenzar a desangrarlos, y a continuación los marineros de los barcos suben esas presas elegidas para rematarlos con arpones y almacenarlos.

  • Diana de dardos

    ¿Por qué estan colocados en ese orden los números de la diana de dardos?

    Para penalizar la falta de puntería. Si nos fijamos, cerca del 20 (la máxima puntuación) hay dos números bajos: si fallas, el premio es escaso; y así, sucesivamente con los demás números. Esta idea se atribuye al fabricante de dianas Brian Gamlin, quien en 1896 decidió ordenarlos así, en vez de consecutivos. Lo que quizá no sabía es que hay 2.432.902.008.176.640.000 combinaciones, y resulta que esta es casi la mejor opción.

  • Jamones

    ¿Es cierto que el mejor jamón es el de la pata izquierda del cerdo?

    Es una creencia infundada. Se ha extendido erróneamente que el izquierdo es el lado del que se duerme el cerdo, pero es imposible de demostrar; a veces descansa de un costado y otras veces del otro. Sí es cierto que, para un diestro, resulta más fácil cortar un jamón de la pata izquierda por la posición del hueso. Otro mito es el de que es mejor el jamón de hembra, pero una vez que está curado es imposible distinguirlos, así que sería muy difícil elegirlos por eso.

  • Monedas de euro

    ¿Por qué la moneda de 5 es más grande que la de 10 céntimos?

    Porque están pensadas por grupos de valores: las de 50, 20 y 10 céntimos guardan relación de mayor a menor. Esta última mide solamente 19,75 mm de diámetro, así que, si se continuara reduciendo el tamaño de las de 5, 2 y 1, serían ridículas. Para evitarlo, ese grupo vuelve a empezar en 21,25 mm (la de 5), y hacia abajo. Eso sí, ninguna es del mismo tamaño que otra.

  • Tuneladora

    ¿Cuál es el túnel más largo del mundo?

    Todavía ostenta ese récord el de Seikán (Japón), que recorre 53,85 kilómetros. El túnel se terminó de construir en marzo de 1988 para unir la prefectura de Aomori, de la isla de Honsu, con la isla de Hokkaido. Eso significa que cruza el estrecho de Tsugaru, lo que le obliga recorrer un tramo de 23,3 kilómetros bajo el mar.
    Pero en octubre de 2010 se culminó la perforación del futuro tunel de San Gotardo, que conectará Milán con Zúrich en dos horas y media. Mide 57 kilómetros y ha costado 20 años que las tuneladoras (en la foto) llegaran a ver la luz del otro lado de los Alpes, en Suiza. Las tuneladoras Heidi y Sisi han avanzado a unos 40 metros por día.

  • Gafas de rayos X

    Si me pongo unas hipotéticas gafas de rayos X y me miro en un espejo, ¿qué veo?

    Primer problema: ¿cómo crearlas? Los rayos X requieren una fuente que emita esa luz de alta energía, y luego la placa es un detector sensible a esa radiación, que atraviesa el tejido humano pero no el hueso y produce una imagen recogiendo la luz que ha traspasado el cuerpo. Es decir, lo importante no serían las gafas –bastaría con que tuvieran una cobertura de un material fluorescente cuando recibe rayos X–, sino la fuente que emite luz de este tipo; y encima, la luz solar que atraviesa la atmósfera no contiene estas radiaciones energéticas. Con lo que te devolvemos la pregunta: ¿con tus gafas, dónde colocarías la fuente de rayos X para poner lo que quieras ver entre medias? Si te vale de algo, un espejo convencional dejaría pasar esos rayos sin problema.

  • Piscina más profunda

    ¿Cuál es la piscina más profunda del mundo?

    Se llama Nemo 33, tiene 33 metros de profundidad –se veía venir– y está en Bruselas (Bélgica). Dentro, cuenta con algunas cuevas, porque está pensada para entrenamiento de buceadores y espeleobuceadores. La zona con forma de tubo que ves en la foto tiene seis metros de diámetro, y la piscina completa alberga 2,5 millones de litros de agua. La obra, por su complicación, duró desde 2000 hasta el año 2008.

  • Estatua a caballo

    ¿Es cierto que el caballo de una estatua cuenta cómo murió su jinete?

    No siempre. Se dice que, si tiene dos patas en el aire, la persona murió en combate; si una de las frontales está en el aire, fue por heridas en combate; y si tiene las cuatro patas en el suelo, falleció por causas naturales. Pero, por ejemplo, esto no se cumple en algunas estatuas de Carlos IV, Felipe III y Francisco Pizarro, por poner ejemplos españoles..

  • Quinina

    ¿Es cierto que la tónica se inventó como vacuna?

    De vacuna contra el paludismo (malaria). En realidad ya se sabía que la quinina curaba la enfermedad, y lo que hicieron los colonos ingleses de la India fue mezclarla con el agua carbonatada que se tomaba allí, para hacerla más llevadera (la quinina es amarga). Se cree que esta sustancia evita que el parásito plasmodio metabolice la hemoglobina del glóbulo rojo, o bien consigue que este acumule demasiada hemoglobina parcialmente metabolizada en su organismo.

  • Coche híbrido

    ¿Cuánto puede recorrer un híbrido sin recargar?

    El récord lo ostenta la firma japonesa Daihatsu, que con su modelo Mira ha logrado que recorra, con una sola carga, 555 km, la distancia entre Tokio y Osaka. Pero el logro se ha hecho con letra pequeña: el coche estaba alimentado con 8.320 baterías de litio. A 50 gramos cada una, suman un total de 400 kilos de “combustible”. Habrá que esperar un tiempo para que sean más eficientes.

  • Persona sorda

    ¿En qué idioma piensa un sordo de nacimiento?

    Cuando pensamos, nos oímos a nosotros mismos: es esto en realidad de lo único de lo que somos conscientes al pensar. El sordo de nacimiento se vería o se percibiría (sensaciones de manos, brazos y cara) a sí mismo haciendo esos signos manuales del lenguaje de signos que haya aprendido. El pensamiento es más bien inconsciente: está “detrás” del lenguaje, y es común a sordos, oyentes e incluso chinos.

  • La tuneladora más grande del mundo

    ¿Cuál es la tuneladora más grande del mundo?

    Todavía no tiene nombre, pero fue construida por la empresa alemana Herrenknecht y se ha utilizado para realizar el túnel más largo del mundo: 57 kilómetros, bajo los Alpes italianos, para conectar las ciudades de Bolonia y Florencia. Una similar excavó la M-30 en Madrid. Pesa unas 4.300 toneladas, tiene un diámetro de 15,55 metros (como un edificio de cinco plantas) y una longitud de 120 metros. Lo increíble de este tipo de máquinas es que al mismo tiempo que excavan la roca moliéndola, son capaces de crear una base que sostenga el agujero, que puede ser provisional o definitiva.

  • Músculos faciales

    ¿Se pueden entrenar los músculos faciales?

    La respuesta es sí. Pero claro, dependerá para qué quieres entrenarlos. Si tu objetivo es levantar pesas con ellos, lo tienes crudo. Pero si buscas una apariencia más joven, o realizar una proeza única digna del libro Guinness, hay pequeños ejercicios que te pueden ser útiles. En tu rostro hay unos 90 músculos, y al estar conectados directamente a la piel, la tonicidad de estos mantiene la dermis firme. Un ejercicio que permite entrenar casi todos tus músculos faciales es abrir los ojos lo máximo que puedas, también la boca y sacar la lengua. Mantén esa postura el máximo tiempo que puedas (siempre que no sea en público, claro) y así entrenarás los músculos. Fruncir el ceño repetidamente o “hacer morritos” son también otros ejercicios recomendados. Pero si tu objetivo es superar a Francisco Domingo Joaquim, el angoleño de la imagen, que puede abrir su boca unos 17 centímetros de ancho, lo tienes más difícil. Chiquinho, como también es conocido, alcanza esta medida debido a que padece de una enfermedad en los tejidos conjuntivos que le permite estirar la piel alrededor de la boca hasta límites bastante por encima de lo normal. Esto ha permitido que Joaquim figure en el Libro de los Récords Guiness como el ser humano con la boca más elástica.

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Tags: consultas y curiosidades.

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